ソフトクリームのソフトとは?



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題名:ソフトクリームのソフトとは?
報告者:トシ

 ソフトクリームはとてもおいしい。柔らかくて、クリーミーで、口の中に入れると舌で絶妙にとろける。そのため、アイスクリームとは一味違う食感が楽しめる。ただし、厳密に言えば、アイスクリーム類や氷菓は、乳成分の量によって、アイスクリーム、アイスミルク、ラクトアイス、氷菓の4つに分けられ1)、それを図に示す。ただし、ややこしいことに、ソフトクリームはアイスクリームに属し、一般的な市販のアイスクリームであれば、その工程は、フリージングした後、充てん・包装され、マイナス30度以下の低温で凍結させてから出荷するのが、ソフトクリームで、この工程でいえば、充てん・包装前、フリージング直後の、いわば“出来立てのアイスクリーム”のこととされる2)。

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図 アイスクリームの定義と成分1)

さらに、結局のところ、ソフトクリームもアイスクリーム類の一種であるとのことである2)。では、なぜあえてソフトとつけたのか? 単に柔らかいからなのであろうか? そこで調べると、ソフトクリームにはキーとなる機械が存在していたのである。それが、「オートマティック・ソフトサーブマシン」3)である。そして、この機械のソフトサーブという語に注目すると、何と海外では、日本で言うソフトクリームは、そのように命名されてはいないようで、ソフトサーブと呼んでいることが発覚したのである。ソフトサーブ? ピンとこないが、Wikipediaにはこのように書かれている4)。

Soft serve is a type of ice cream that is softer than regular ice creams
as a result of air being introduced during freezing.

である。これを意訳すると、

ソフトサーブは、普通のアイスクリームよりも柔らかいタイプのアイスクリームで、
フリージングの際に空気を取り込んでいる。

となるであろうか。このことから、ソフトクリームのソフトは、単に柔らかいだけではなく、適度な空気が含まれていることに意味があるようである。

1) https://www.icecream.or.jp/ice/kind.html (閲覧2016.10.13)
2) http://www.excite.co.jp/News/bit/E1240806685490.html?_p=2 (閲覧2016.10.13)
3) https://www.nissei-com.co.jp/sc_history.jsp (閲覧2016.10.13)
4) https://en.wikipedia.org/wiki/Soft_serve (閲覧2016.10.13)

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